Los niños y la apnea del sueño

La apnea del sueño es una afección en la que se interrumpe la respiración durante el sueño. Estas pausas en la respiración afectan la calidad del sueño y pueden provocar somnolencia diurna y problemas de comportamiento en los niños.



Los dos tipos de apnea del sueño son la apnea obstructiva del sueño (AOS) y la apnea central del sueño (AOS). En la apnea obstructiva del sueño, una persona intenta respirar pero no puede hacerlo debido a una vía respiratoria constreñida o bloqueada. En CSA, generalmente hay una falta de esfuerzo para inhalar, por lo que una persona deja de respirar brevemente. Al igual que en los adultos, la AOS es mucho más común en niños que CSA.

Los investigadores estiman que entre 1-5% de los niños tiene apnea obstructiva del sueño. Aunque los estudios han demostrado que la apnea obstructiva del sueño es relativamente rara en los niños, también es común infradiagnosticado .



Conocer las causas y los síntomas de la apnea del sueño en los niños puede ayudarlo a determinar cuándo consultar a un pediatra. Hay pruebas disponibles para diagnosticar la apnea del sueño y tratamientos que pueden ayudar a controlar o resolver esta afección.



¿Qué causa la apnea obstructiva del sueño en los niños?

Hay varias causas de apnea obstructiva del sueño en los niños:



  • Amígdalas y adenoides agrandadas: Un ampliamente reconocido factor de riesgo para la AOS infantil es el agrandamiento de las amígdalas y las adenoides. Las amígdalas y las adenoides son glándulas ubicadas en la parte posterior de la garganta y forman parte del sistema inmunológico. Las amígdalas y adenoides pueden agrandarse debido a la genética, infecciones frecuentes o inflamación. Cuando están agrandadas, estas glándulas contraen las vías respiratorias, lo que dificulta la respiración durante el sueño.
  • Obesidad infantil: La AOS en los niños también es causada frecuentemente por la obesidad, que también constriñe las vías respiratorias. La apnea obstructiva del sueño ocurre en 60% de los niños obesos .
  • Otros factores de riesgo: Otras causas de AOS incluyen tener una mandíbula pequeña o una sobremordida, el uso de sedantes u opioides y debilidad de los músculos de la lengua y la garganta debido a afecciones como el síndrome de Down o la parálisis cerebral. Tener alergias nasales, estar cerca de adultos que fuman y tener antecedentes familiares de apnea obstructiva del sueño también son factores de riesgo de AOS infantil.

¿Qué causa la apnea central del sueño en los niños?

La apnea central del sueño puede ocurrir por diversas razones en los niños. Es importante señalar que algunos eventos de apnea central durante el sueño se consideran normales. La apnea central del sueño se ha asociado con trastornos genéticos raros en los niños, como el síndrome de hipoventilación central congénita. También puede estar presente cuando los niños tienen problemas de salud que interfieren con partes del sistema nervioso central que controlan la respiración.

¿Cuáles son los síntomas de la apnea del sueño?

Ronquidos es un síntoma característico de la apnea obstructiva del sueño. Sin embargo, no todos los niños que roncan tienen apnea del sueño, y no todos los niños con apnea del sueño roncan. Solo un médico puede determinar si los síntomas de un niño se deben a la apnea del sueño.

Además de los ronquidos, otros sintomas de la apnea del sueño en los niños durante el sueño incluyen:



  • Respirar por la boca durante el sueño.
  • Toser o atragantarse
  • Sudores nocturnos
  • Somnambulismo
  • Hablar en sueños
  • Terrores nocturnos
  • Enuresis

La apnea del sueño también causa síntomas perjudiciales durante las horas de vigilia. Estos pueden incluir:

  • Somnolencia diurna
  • Dificultad para concentrarse
  • Problemas de comportamiento que a menudo imitan el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), como hiperactividad, rebeldía, impulsividad
  • Dolores de cabeza matutinos
  • Estado de ánimo irritable
  • Dificultad para controlar las emociones.
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¿Cómo se diagnostica la apnea del sueño en los niños?

Primero, un médico recopila información del niño y del padre o tutor sobre los hábitos de sueño del niño y cualquier síntoma diurno y nocturno. El médico también puede realizar un examen físico de la boca, el cuello y la garganta del niño para buscar características físicas que aumenten el riesgo de apnea del sueño (como amígdalas y adenoides agrandadas).

Si esta evaluación inicial indica que son apropiadas más pruebas, el médico puede sugerir polisomnografía, que es un estudio del sueño que se realiza durante la noche en una clínica del sueño. La polisomnografía consiste en medir funciones corporales específicas mientras una persona duerme. Es indoloro y no invasivo. La polisomnografía es el método estándar de oro para evaluar la sospecha de apnea del sueño, ya que proporciona los resultados más definitivos.

Las pruebas de sueño en el hogar generalmente no se recomiendan para los niños, según las pautas de la Academia Estadounidense de Pediatría y la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño.

¿Cuál es el tratamiento para la apnea del sueño en niños?

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Los tratamientos para la apnea del sueño infantil dependen de la causa y la gravedad de los síntomas y deben analizarse en detalle con el proveedor de atención médica:

  • Adenotonsilectomía: La apnea del sueño infantil causada por el agrandamiento de las amígdalas y las adenoides se puede curar mediante la extirpación quirúrgica de las amígdalas y las adenoides.
  • Terapia miofuncional: Se ha demostrado que los ejercicios para la boca y la garganta, también conocidos como terapia miofuncional o ejercicios orofaríngeos, mejorar la apnea obstructiva del sueño y los ronquidos en los niños .
  • Ortodoncia: Dispositivos de rápida expansión maxilar y avance mandibular son enfoques de ortodoncia que utilizan hardware dental para crear más espacio en la boca y mejorar el flujo de aire a través de las vías respiratorias.
  • CPAP : También llamada presión positiva continua en las vías respiratorias, la CPAP es una máquina que bombea aire continuamente hacia las vías respiratorias. Los usuarios de CPAP usan una máscara unida a una bomba mientras duermen. Dormir con una máscara de CPAP puede ser un ajuste difícil para los niños y puede requerir apoyo conductual.
  • Tratamiento de alergias e inflamación de los senos nasales: Los medicamentos, como un aerosol nasal con esteroides, enjuagues nasales salinos y / u otros medicamentos para la alergia, pueden ser una opción para los niños con síntomas leves de apnea del sueño. Estos medicamentos pueden reducir la constricción de las vías respiratorias y la mala postura de la lengua causada por la respiración constante por la boca. El tratamiento de la alergia a menudo se realiza junto con otras opciones de tratamiento.

Además, los niños con síntomas muy leves o sin síntomas pueden ser monitoreados a lo largo del tiempo. sin administrar tratamiento . La atención de apoyo durante la espera vigilante puede incluir educación sobre buenos hábitos de sueño, un control minucioso de los síntomas y un seguimiento frecuente con el proveedor de atención médica.

¿Qué tratamientos naturales están disponibles para la apnea del sueño en niños?

Los siguientes tratamientos naturales pueden ayudar a reducir la apnea obstructiva del sueño en los niños. El proveedor de atención médica de un niño estará en la mejor posición para analizar los riesgos y beneficios del tratamiento natural que se enumeran a continuación:

  • Pérdida de peso : En niños con obesidad y apnea obstructiva del sueño, la pérdida de peso puede aliviar los síntomas. Un pediatra puede ayudarlo con una dieta saludable y una planificación del ejercicio. Un dietista o nutricionista también puede ayudar a crear un plan de pérdida de peso. Sin embargo, la pérdida de peso puede llevar tiempo y un niño con síntomas graves puede beneficiarse de iniciar un tratamiento que le brinde alivio más rápidamente.
  • Evitando alérgenos : Puede ser útil evitar sustancias, como el polen y el moho, que pueden causar rinitis alérgica (una reacción alérgica de las fosas nasales). La rinitis alérgica provoca congestión y restricción de las vías respiratorias, lo que contribuye a los síntomas de la apnea del sueño.
  • Reentrenamiento de la respiración nasal : El reentrenamiento de la respiración nasal (también llamado terapia miofuncional) es un tipo de fisioterapia que tiene como objetivo fortalecer la lengua y los músculos circundantes para ayudar al niño a respirar eficazmente por la noche. Puede ayudar a reducir los síntomas, pero los datos son limitados.
  • Terapia posicional : La terapia posicional implica entrenar a una persona para que duerma en una posición diferente. Se puede usar en niños cuya apnea del sueño ocurre solo cuando duermen boca arriba. Elevar la cabecera de la cama también puede ayudar a aliviar la apnea del sueño. Sin embargo, se dispone de información limitada sobre la eficacia de la terapia posicional en los niños.

¿En qué se diferencia la apnea del sueño entre adultos y niños?

La apnea del sueño provoca un sueño de mala calidad en todas las personas afectadas, pero los síntomas diurnos pueden ser diferentes entre adultos y niños. Los adultos son más propensos a presentar somnolencia y fatiga durante el día, mientras que los niños tienen más probabilidades de mostrar problemas de comportamiento como dificultad para concentrarse e hiperactividad.

Además, la apnea del sueño se trata de manera diferente en los niños. En los adultos, el tratamiento más común es la CPAP, mientras que el tratamiento más común para los niños es la cirugía. Ciertos tratamientos de ortodoncia solo son útiles para niños en crecimiento activo y no son una opción para adultos con apnea del sueño.

¿Cuándo deberíamos ver a un médico?

Es una buena idea consultar a un médico siempre que se presenten síntomas anormales del sueño. Además, los niños que no duermen bien pueden tener problemas para concentrarse, mostrar irritabilidad o tener un control deficiente de los impulsos. Si un niño tiene problemas de comportamiento, podría ser útil preguntarle al médico si un trastorno del sueño, como la apnea del sueño, puede ser un factor contribuyente.

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