Trastornos del ritmo circadiano del sueño

La mayoría de las personas operan con un reloj biológico de 24 horas que está sincronizado con la producción de hormonas corporales y con la luz y la oscuridad naturales. Estos ciclos de 24 horas se conocen colectivamente como el ritmo circadiano y juegan un papel importante en nuestro ciclo de sueño .



Los trastornos del ritmo circadiano del sueño, conocidos formalmente como trastornos del sueño-vigilia del ritmo circadiano, son un grupo de afecciones relacionadas con disfunciones o desalineaciones con el reloj interno del cuerpo. Los ejemplos de estos trastornos incluyen afecciones leves como el desfase horario, así como afecciones más debilitantes como el trastorno de sueño-vigilia tardío y avanzado, el trastorno del ritmo de sueño-vigilia irregular y trastorno del trabajo por turnos .

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¿Qué es el ritmo circadiano?

El ritmo circadiano es crucial para diferentes procesos fisiológicos . Además del sueño, este ritmo ayuda a regular la temperatura corporal, la alimentación y la digestión, y la actividad hormonal. El reloj circadiano maestro se encuentra en el hipotálamo del cerebro y está compuesto por un grupo de proteínas conocido como núcleo supraquiasmático (SCN). En un adulto sano, este reloj se reinicia, o se activa, cada 24 horas en función de los ciclos de luz y oscuridad. Una persona sana que se despierta por la mañana se cansará gradualmente a lo largo del día, y la sensación de somnolencia alcanzará su punto máximo por la noche cuando oscurezca.



El ritmo de sueño de una persona cambia y evoluciona con la edad. Esta es la razón por la que los adolescentes a menudo se acuestan más tarde que los niños más pequeños y los adultos. A medida que envejecemos, tendemos a acostarnos y despertarnos más temprano en el día.



¿Qué es un trastorno del ritmo circadiano del sueño?

Según la Clasificación Internacional de Trastornos del Sueño de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño (AASM), un trastorno del sueño-vigilia del ritmo circadiano se produce debido a una alteración del sistema de cronometraje interno del cuerpo, la incapacidad del reloj para sincronizarse aproximadamente cada 24 horas o una desalineación entre el reloj y el entorno externo de una persona.



¿Cuáles son los síntomas de un trastorno del sueño del ritmo circadiano?

Si bien los síntomas de estos trastornos pueden variar, la mayoría causa somnolencia diurna excesiva. Insomnio - dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido - es otro problema común asociado con estos trastornos.

Un diagnóstico formal de un trastorno del sueño-vigilia del ritmo circadiano implica criterios específicos que incluyen:

  1. Alteraciones del sueño crónicas o recurrentes debido a alteraciones del ritmo circadiano interno del individuo o desalineaciones entre su ritmo circadiano y su horario laboral o social deseado o requerido.
  2. Síntomas de insomnio y / o somnolencia diurna excesiva.
  3. Angustia o impedimentos clínicamente significativos para el desempeño mental, físico, social, ocupacional o educativo del individuo que pueden atribuirse a sus trastornos del sueño.

Como demuestran estos criterios, los trastornos del ritmo circadiano del sueño pueden provocar efectos importantes en la salud, incluidos problemas en el trabajo o la escuela, así como un riesgo elevado de accidentes de tráfico o en el lugar de trabajo.



Tipos de trastornos del sueño-vigilia del ritmo circadiano

Según las clasificaciones de la AASM, los tipos separados de trastornos del sueño-vigilia del ritmo circadiano incluyen los siguientes:

Trastornos de la fase de sueño-vigilia tardía y avanzada

El trastorno de la fase de sueño-vigilia tardía ocurre cuando el ciclo de sueño-vigilia de una persona se retrasa más de dos horas más allá de lo que se considera un horario de sueño típico. Un ritmo circadiano retrasado puede hacer que las personas tengan dificultades para conciliar el sueño por la noche y despertarse más temprano por la mañana. Las personas con esta afección a menudo sufren de falta de sueño si tienen obligaciones escolares o laborales que requieren una hora de despertarse temprano. Muchas personas con este trastorno se consideran cronotipos nocturnos o noctámbulos, su tasa de prevalencia en adultos jóvenes y adolescentes es del 7 al 16%.

El trastorno avanzado de la fase de sueño-vigilia es esencialmente lo contrario: la persona tiende a quedarse dormida y a despertarse más de dos horas antes de la hora deseada. La edad avanzada es un factor de riesgo importante para este trastorno.

Para recibir un diagnóstico de trastorno de la fase de sueño-vigilia tardía o avanzada, el paciente debe experimentar síntomas durante al menos tres meses. Además, también deben informar mejoras en la calidad y duración de su sueño si se les permite seguir su propio horario de sueño (en lugar de un horario dictado por el trabajo u otras obligaciones).

Trastorno irregular del ritmo sueño-vigilia

Este trastorno se caracteriza por patrones de sueño inconsistentes sin un ritmo estable o arrastre a los ciclos día-noche. Los períodos de sueño anormales pueden causar tanto dificultad para dormir como somnolencia diurna excesiva durante el transcurso del día. La mayoría de las personas con un trastorno del ritmo de sueño-vigilia irregular tienen un trastorno del desarrollo neurológico o neurodegenerativo, como la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer o la enfermedad de Huntington. El trastorno también se ha observado en niños con discapacidades del desarrollo.

El ciclo de sueño fragmentado de este trastorno generalmente produce períodos de sueño que duran cuatro horas o menos. Como resultado, las personas con un trastorno del ritmo irregular del sueño y la vigilia suelen dormir siestas durante todo el día. La fragmentación del sueño puede ser más grave para los pacientes de Alzheimer que experimentan puesta del sol que implica inquietud, agitación o confusión que coinciden con la puesta del sol.

Trastorno del ritmo de sueño-vigilia que no es de 24 horas

También conocido como trastorno de funcionamiento libre, el trastorno del ritmo de sueño-vigilia que no es de 24 horas se produce cuando el reloj interno no se reinicia cada 24 horas. Como resultado, el período de sueño normal de una persona cambia constantemente, trabajando durante todo el día durante un período de días o semanas. La gravedad de los síntomas a menudo depende del horario de la persona y de si sus obligaciones entran en conflicto con su ciclo de sueño.

Las personas con esta afección pueden tener síntomas de insomnio y somnolencia diurna excesiva cuando sus períodos de sueño no coinciden con el horario de su vida social y profesional. Cuando su horario se alinea con los períodos de sueño, una persona con esta afección experimenta pocas o ninguna alteración del sueño.

Este trastorno afecta principalmente a personas totalmente ciegas. Los ojos de una persona totalmente ciega no pueden transmitir tantas señales de luz al cerebro, lo que genera confusión sobre la hora del día. Como resultado, su reloj interno a menudo no puede entrar en un ciclo de 24 horas. Entre el 50% y el 80% de las personas ciegas informan trastornos del sueño, y los expertos estiman que la mitad de las personas totalmente ciegas tienen un trastorno del ritmo sueño-vigilia que no dura 24 horas. Un diagnóstico requiere síntomas que persistan durante al menos tres meses.

Trastorno del trabajo por turnos

Las personas cuyos trabajos les exigen trabajar parcial o totalmente de noche a menudo experimentan trastorno del trabajo por turnos , que se caracteriza por insomnio y somnolencia diurna excesiva. El término trabajo por turnos puede aplicarse a cualquier turno que quede fuera del horario tradicional de 9 a.m. a 5 p.m. horario, pero el trastorno del trabajo por turnos generalmente afecta a quienes trabajan tarde en la noche y / o temprano en la mañana. Los turnos rotativos compuestos por horas diurnas y nocturnas también pueden provocar trastornos del sueño y aturdimiento durante el día.

La mayoría de las personas con trastorno del trabajo por turnos pierden entre una y cuatro horas de sueño por cada período de 24 horas, y adaptarse al trabajo una vez que comienza su turno puede volverse cada vez más difícil con el tiempo. Este trastorno puede ser particularmente peligroso porque aumenta el riesgo de accidentes, ya sea en el lugar de trabajo o en la carretera, durante un viaje al trabajo a altas horas de la noche o temprano en la mañana.

Las personas con esta afección también pueden desarrollar úlceras y automedicarse con alcohol o drogas para dormir lo suficiente. Las estimaciones varían, pero se cree que hasta el 38% de los trabajadores por turnos tienen este trastorno. Es igualmente frecuente entre los sexos y los diferentes grupos raciales.

Descompensación horaria

La mayoría de las personas experimentan desfase horario después de vuelos que pasan por varias zonas horarias. La condición, marcada por alteraciones temporales del sueño y fatiga diurna, representa un período de transición durante el cual el reloj interno de una persona debe sincronizarse con la hora local. Los síntomas del desfase horario suelen comenzar uno o dos días después del vuelo y pueden persistir hasta una semana o dos.

Los viajes hacia el este tienden a producir un desfase horario más severo que los viajes hacia el oeste hacia el norte y los viajes hacia el sur generalmente resultan en poco o ningún desfase horario a menos que el avión cruce dos o más zonas horarias. Además, la gravedad de los síntomas a menudo se correlaciona con la cantidad de zonas horarias cruzadas para muchas personas, el cuerpo requerirá un día de ajuste para cada zona horaria.

El desfase horario no suele ser una afección grave, pero puede llevar a las personas a una espiral descendente si no practican de manera saludable higiene del sueño durante este período posterior al vuelo. Los síntomas persistentes pueden provocar insomnio y otros trastornos del sueño más graves.

Otros trastornos del ritmo circadiano del sueño

Los trastornos de esta categoría suelen estar vinculados a condiciones de salud subyacentes. Se parecen a los otros trastornos del ritmo circadiano del sueño enumerados anteriormente en términos de síntomas generales, que incluyen insomnio y somnolencia diurna excesiva, pero los pacientes no cumplen con los criterios de diagnóstico. Estos son casos raros que generalmente requieren atención personalizada de un médico o especialista en sueño.

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Tratamiento del trastorno del ritmo circadiano del sueño

Tratamiento de los trastornos del sueño del ritmo circadiano depende del diagnóstico específico del paciente. La mayoría de los tratamientos enfatizan la importancia de una buena higiene del sueño, un ambiente de sueño saludable y un horario constante de sueño y vigilia. Estos factores pueden mejorar el entrenamiento y reducir la falta de sueño para las personas con estos trastornos.

El tratamiento del trastorno del ritmo circadiano del sueño puede incluir suplementos de melatonina. Estos suplementos deben ser recetados por un médico y administrados en momentos específicos para inducir sensación de somnolencia. Las dosis de melatonina en el momento adecuado pueden reorientar eficazmente su ritmo circadiano y su programa de entrenamiento. Siempre consulte con un médico antes de tomar melatonina para asegurarse de que está lo suficientemente saludable como para hacerlo.

La exposición programada a la luz brillante por la mañana puede ayudar a las personas con trastorno de la fase de sueño-vigilia tardía, mientras que la misma exposición por la noche se puede utilizar para tratar a las personas con trastorno de la fase de sueño-vigilia avanzada. Este tipo de fototerapia puede fomentar un cambio saludable en el ritmo circadiano.

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Para las personas con trastorno del trabajo por turnos, la exposición a la luz programada durante su turno puede ser útil. Estos pacientes también pueden beneficiarse de un régimen de siestas antes del trabajo y una ingesta moderada de cafeína durante su turno. Las estrategias de afrontamiento para mantenerse despierto durante su turno y dormir durante el día también pueden ser efectivas. Estas estrategias incluyen evitar la luz brillante durante el día, la exposición a la luz brillante en el trabajo y mantener un ambiente óptimo para dormir. Los suplementos de melatonina o los hipnóticos pueden servir como ayudas para dormir durante el día, pero son una solución temporal y no corregirán la desalineación circadiana.

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