Epilepsia y sueño

La epilepsia es un grupo de más de 30 trastornos en los que la actividad cerebral anormal provoca una predisposición a las convulsiones. Afecta a alrededor de 1 de cada 26 estadounidenses y es el 4to trastorno neurológico más común , después de las migrañas, los accidentes cerebrovasculares y la enfermedad de Alzheimer.

La epilepsia y el sueño tienen relación bidireccional , lo que significa que la falta de sueño puede desencadenar ataques epilépticos y, al mismo tiempo, tener epilepsia puede contribuir a problemas de sueño.

Conocer esta compleja relación puede ayudar a las personas con epilepsia a comprender el impacto que tiene esta afección en el sueño, conocer los riesgos de perder el sueño y empoderarlos para que se hagan cargo de su salud.



La epilepsia y el cerebro

El cerebro está formado por células nerviosas que se comunican a través de pequeños impulsos eléctricos. Estos impulsos viajan por todo el cuerpo mediante mensajeros químicos llamados neurotransmisores. Normalmente, la actividad eléctrica del cerebro es relativamente ordenada.



En personas diagnosticadas con epilepsia, la actividad eléctrica del cerebro y las conexiones se vuelven anormales, con estallidos repentinos de impulsos eléctricos que afectan los pensamientos, sentimientos y acciones de una persona. Hay muchos tipos de epilepsia y síndromes de epilepsia.



Epilepsia y sueño

Los médicos y científicos han observado durante mucho tiempo una relación entre el sueño y los ataques epilépticos. Aristóteles observó esta conexión en la antigüedad, y los médicos a fines del siglo XIX reconocieron que la mayoría de las convulsiones nocturnas ocurren cerca de cuando una persona se duerme y cuando se despierta.

Los investigadores continúan estudiando muchas conexiones importantes entre el sueño y la epilepsia. El sueño es una herramienta valiosa para diagnosticar la epilepsia y la investigación continúa explorando el impacto que tiene el sueño en el momento y la frecuencia de las convulsiones.

Diagnóstico de la epilepsia

Los médicos consideran un diagnóstico de epilepsia cuando una persona tiene dos o más convulsiones no provocadas con al menos 24 horas de diferencia. Si bien las convulsiones epilépticas pueden estar relacionadas con afecciones médicas, lesiones cerebrales, desarrollo cerebral anormal o una afección genética hereditaria, la mayoría de las veces se desconoce la causa .



Cuando un neurólogo evalúa a una persona que tiene convulsiones, una herramienta que utiliza es un electroencefalograma (EEG). Los EEG se utilizan para detectar la presencia y ubicación de anomalías actividad eléctrica en el cerebro , que les dice a los médicos si la actividad anormal proviene de todo el cerebro o solo de una pequeña parte. Los neurólogos también buscan patrones específicos de actividad cerebral en los EEG, llamados anomalías epileptiformes. Estas ondas cerebrales anormales pueden aparecer como picos, ondas agudas o patrones de picos de ondas .

Es más probable que ocurran anomalías epileptiformes durante ciertos tipos de sueño , particularmente durante las etapas del sueño que implican el sueño de movimientos oculares no rápidos (NREM). Para aumentar la probabilidad de encontrar estas anomalías epileptiformes durante un examen, se puede pedir a los pacientes que dormir durante una parte de un electroencefalograma .

Convulsiones epilépticas mientras duerme

Las convulsiones epilépticas pueden ocurrir durante cualquier momento del día o de la noche. Alrededor del 20% de las personas con epilepsia solo tienen convulsiones durante el sueño, mientras que el 40% solo tienen convulsiones mientras están despiertas y El 35% tiene convulsiones tanto mientras está despierto como dormido .

Una hipótesis sobre la conexión entre el sueño y la actividad convulsiva involucra las formas en que la actividad eléctrica en diferentes áreas del cerebro tiende a afectar. sincronizar durante el sueño NREM . La sincronización excesiva o hiperactiva puede provocar convulsiones. Otra hipótesis se relaciona con los cambios fisiológicos asociados con ritmos circadianos y producción de melatonina.

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Varios síndromes de epilepsia comunes involucran convulsiones que ocurren durante el sueño.

  • Epilepsia nocturna del lóbulo frontal (NFLE): En las personas diagnosticadas con NFLE, casi todas las convulsiones ocurren durante el sueño NREM. Esta afección puede ocurrir a cualquier edad, pero por lo general comienza en la niñez. Después de despertarse, es posible que las personas con NFLE no se den cuenta de la actividad convulsiva nocturna.
  • Epilepsia benigna con picos centrotemporales (BECTS): BECTS es la epilepsia que se diagnostica con más frecuencia en los niños y suele comenzar entre los 3 y los 13 años de edad. Los niños con este tipo de epilepsia tienen el 70% de las convulsiones durante el sueño, generalmente justo después de quedarse dormidos o justo antes de despertarse por la mañana.
  • Síndrome de Panayiotopoulos: Este tipo de epilepsia suele aparecer con mayor frecuencia en niños de entre 3 y 6 años. Aproximadamente el 70% de las convulsiones ocurren durante el sueño y otro 13% ocurre cuando el niño se despierta. Afortunadamente, la mayoría de los niños con este síndrome tienen menos de cinco convulsiones antes de entrar en remisión.

Otras epilepsias que ocurren principalmente durante el sueño incluyen la epilepsia del lóbulo frontal nocturna autosómica dominante, el síndrome de Lennox-Gastaut y la epilepsia con pico de onda continua en el sueño (CSWS).

Epilepsia y privación del sueño

Dormir lo suficiente es importante para las personas con epilepsia. Si bien este vínculo no está presente en todos los pacientes, perder el sueño puede aumentar la frecuencia de convulsiones en personas con epilepsia , incluidos aquellos sin antecedentes de convulsiones.

Una hipótesis de por qué la falta de sueño puede desencadenar convulsiones está relacionada con la excitabilidad neuronal. Cuando no se duerme, es más probable que las neuronas del cerebro produzcan grandes cambios en la actividad eléctrica. En una persona con epilepsia, estos grandes cambios en la actividad eléctrica pueden volverse anormales y provocar una convulsión. Obtenga la información más reciente sobre el sueño en nuestro boletín informativo.Su dirección de correo electrónico solo se utilizará para recibir el boletín de noticias de gov-civil-aveiro.pt.
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Epilepsia y trastornos del sueño

El sueño es vital para la salud física y mental. Desafortunadamente, los trastornos del sueño son comunes en personas diagnosticadas con epilepsia. Hay varios tipos de trastornos del sueño relacionados con la epilepsia.

  • Insomnio: Tener dificultades para conciliar el sueño y permanecer dormido es común en personas diagnosticadas con epilepsia, con entre el 24 y el 55% tiene insomnio . Insomnio en personas con epilepsia puede deberse a varios factores, como convulsiones nocturnas, medicamentos y los efectos de la ansiedad y la depresión.
  • Apnea obstructiva del sueño: Apnea obstructiva del sueño (AOS) es un trastorno respiratorio que implica un colapso total o parcial de las vías respiratorias superiores durante el sueño. La AOS afecta hasta 30% de personas con epilepsia , que es dos veces más común que en la población general. Esta condición puede causar ronquidos, despertares frecuentes y dificultar el descanso nocturno.

Parasomnias son trastornos del sueño que involucran comportamientos inusuales que ocurren tanto antes como durante el sueño, así como al despertar. Las parasomnias se pueden clasificar en tres grupos: parasomnias relacionadas con NREM, relacionadas con REM y otras.

Los investigadores aún están desentrañando la compleja relación entre parasomnias y epilepsia. Algunas formas de epilepsia son difíciles de diferenciar de las parasomnias y muchas personas con epilepsia también padecen diagnosticado con parasomnia .

  • Parasomnias relacionadas con NREM: Este grupo de trastornos incluye sonambulismo, terrores nocturnos y trastornos de la excitación. Algunos tipos de epilepsia, como la epilepsia nocturna del lóbulo frontal, los trastornos de la excitación del espejo y puede ser difícil diferenciar entre estas afecciones. Para complicar aún más esta distinción, los trastornos de la excitación se encuentran en los antecedentes familiares de hasta un tercio de los pacientes con epilepsia nocturna del lóbulo frontal.
  • Parasomnias relacionadas con REM: Trastorno del comportamiento del sueño REM , un tipo de parasomnia relacionada con REM, involucra vocalizaciones y movimientos corporales repentinos durante el sueño. Esta afección a menudo no se diagnostica y puede ocurrir hasta en un 12% de las personas mayores con epilepsia.

La epilepsia y los niños

La infancia es una época de inmenso crecimiento y desarrollo. El sueño es particularmente importante durante este tiempo, desempeñando un papel en todo, desde crecimiento para Aprendizaje y Memoria .

Los problemas para dormir son comunes en los niños con epilepsia. En una investigación que comparó a los niños con epilepsia a sus hermanos no afectados , se encontró que los niños con epilepsia tenían más dificultades para conciliar el sueño y permanecer dormidos, más trastornos del sueño y un aumento de la somnolencia diurna.

El manejo de los problemas del sueño es importante en los niños con epilepsia. Los trastornos respiratorios relacionados con el sueño, como la AOS, están presentes en 30 a 60% de los niños con epilepsia , y las parasomnias se observan comúnmente con ciertos tipos de epilepsia infantil.

Si bien aún se están estudiando estrategias para mejorar los trastornos del sueño en niños con epilepsia, varios investigadores señalan el beneficio de las intervenciones basadas en los padres en niños con otras afecciones que afectan el sueño. Los padres de niños con epilepsia pueden beneficiarse de hablar con el equipo médico del niño para personalizar un enfoque para tratar los problemas del sueño con el fin de reducir las convulsiones y minimizar las complicaciones a largo plazo.

Manejo de la epilepsia

El tratamiento de la epilepsia puede ayudar a muchas personas a controlar la frecuencia de las convulsiones. Tratamiento más comúnmente involucra medicamentos , llamados anticonvulsivos o antiepilépticos. Otras opciones terapéuticas incluyen la cirugía y la estimulación del nervio vago, que pueden ayudar cuando las convulsiones no se controlan bien con medicamentos.

Las personas diagnosticadas con epilepsia también se benefician de los cambios en el estilo de vida que les ayudan a hacerse cargo de su salud y potencialmente reducir las convulsiones. Las estrategias de autocuidado, como dormir lo suficiente y hacer cambios en la dieta, pueden ser una parte importante del manejo de la epilepsia.

Medicamentos y epilepsia

Los medicamentos antiepilépticos pueden afectar el sueño, aunque a menudo es difícil determinar si los problemas del sueño se deben a los medicamentos oa los efectos físicos y sociales de tener epilepsia. Los efectos secundarios de estos medicamentos pueden variar de un paciente a otro. Algunos medicamentos pueden hacer que las personas se sientan somnolientas, mientras que otros pueden hacer que se sientan más alerta.

Los médicos pueden utilizar los efectos potenciales de los fármacos antiepilépticos para beneficiar a los pacientes con problemas de sueño. Por ejemplo, los médicos pueden recetar el uso nocturno de medicamentos antiepilépticos que causan somnolencia en pacientes con insomnio. Pueden prescribir el uso diurno de fármacos antiepilépticos con efectos estimulantes para pacientes con somnolencia diurna.

Muchas personas con epilepsia se preguntan si los somníferos pueden ayudarles a tener un sueño de mejor calidad y minimizar las convulsiones. Hasta la fecha, el efecto de la melatonina sobre la calidad del sueño en pacientes con la epilepsia no es concluyente . Cualquier persona con epilepsia interesada en usar ayudas para dormir debe consultar con su médico para que le aconseje.

Consejos para dormir mejor

La falta de sueño puede afectar el estado de ánimo y la calidad de vida de las personas con epilepsia. De hecho, una de las quejas más comunes en las personas con epilepsia es la somnolencia diurna excesiva. Los problemas de sueño en las personas con epilepsia probablemente se deban a una combinación de factores, incluidos los efectos de las convulsiones nocturnas, los efectos secundarios de los fármacos antiepilépticos y el estrés y la ansiedad que a menudo van de la mano con el manejo de la epilepsia y el afrontamiento del estigma social.

Las personas con epilepsia pueden beneficiarse de trabajar en estrecha colaboración con su equipo médico y comunicarse sobre cualquier problema relacionado con el sueño que estén experimentando. Aquí hay varios temas que pueden ser útiles para discutir con un médico:

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    Pregunte acerca de los trastornos del sueño.: Hablar con su médico sobre un trastorno del sueño potencialmente no diagnosticado que, si se trata, podría ayudarlo a controlar mejor la epilepsia. Por ejemplo, tratar los trastornos del sueño como la AOS puede ayudar a reducir las convulsiones hasta en un 50% . Hablar sobre los efectos secundarios de los medicamentos.: Es importante que los médicos sepan si los medicamentos antiepilépticos están funcionando y si hay efectos secundarios inesperados. Pregúntele a su médico qué efectos secundarios debe esperar y manténgalo informado sobre cualquier efecto secundario que experimente. Hablar sobre el estrés y la ansiedad.: Vivir con epilepsia puede transformar la vida de una persona y ser agotador tanto física como emocionalmente. Es normal sentir una variedad de emociones y que las emociones cambien. Hablar con un médico, un grupo de apoyo o un consejero sobre sus sentimientos puede ser beneficioso. Estos profesionales pueden ofrecerle apoyo y ayudarlo a aprender a lidiar con el estrés y la ansiedad que pueden interferir con la calidad del sueño.

Mientras trabaja con el equipo médico para manejar los problemas del sueño, las personas con epilepsia también pueden beneficiarse al mejorar su higiene del sueño . Una buena higiene del sueño promueve un descanso de calidad al centrarse en los hábitos que afectan el sueño. A continuación, se ofrecen algunos consejos para mejorar la higiene del sueño:

    Programa tu sueño: Tener un horario de sueño constante ayuda a garantizar que duerma la cantidad total de sueño que necesita. Haga del sueño una prioridad e intente acostarse y despertarse a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana. Haz una rutina nocturna: Crear una rutina nocturna puede ayudar a que su cuerpo se relaje antes de acostarse, preparándolo para conciliar el sueño más rápido. Intente configurar una alarma de 30 a 60 minutos antes de acostarse para recordarle que apague los dispositivos electrónicos, atenúe las luces y practique técnicas de relajación. Mejorar los hábitos diurnos: Lo que hacemos mientras estamos despiertos puede afectar significativamente nuestro sueño. Intente realizar una cantidad saludable de actividad física y luz natural durante el día, y evite fumar, el alcohol, la cafeína y las comidas demasiado cerca de la hora de acostarse.
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