ERGE y sueño

El reflujo ácido, también conocido como reflujo gastroesofágico, describe un reflujo de ácido del estómago al esófago. Los episodios ocasionales de reflujo son normales, pero cuando ocurren con regularidad, pueden tener consecuencias graves y se conocen como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Se estima que la ERGE afectan al 20% de los adultos en los Estados Unidos. La mayoría de los pacientes con ERGE experimentan un aumento en la gravedad de los síntomas, incluida la acidez estomacal, mientras duermen o intentan dormir. Más allá de la acidez de estómago, si el ácido del estómago retrocede hasta la garganta y la laringe, la persona que duerme puede despertarse tosiendo y ahogándose o con un fuerte dolor en el pecho.

Además de tener síntomas inmediatos preocupantes, la ERGE con el tiempo puede causar un daño significativo al esófago y aumentar el riesgo de cáncer de esófago de una persona.



Comprender la ERGE, incluidos sus síntomas, causas y tratamientos puede ayudar a las personas con esta afección a controlarla de manera más eficaz. Debido a que muchas personas encuentran que la ERGE empeora a la hora de acostarse, centrarse en cómo dormir con ERGE puede ayudar a reducir los síntomas y mejorar el sueño.



¿Qué es la ERGE?

La ERGE es una afección caracterizada por episodios repetidos de reflujo que afectan la calidad de vida.



El reflujo ácido, también conocido como indigestión ácida, ocurre cuando el ácido del estómago sube desde el estómago y en el esófago. En circunstancias normales, los músculos de la parte inferior del esófago, conocido como esfínter esofágico inferior (EEI), actúan como una barrera para evitar que esto suceda, pero si esos músculos están débiles o relajados y no cierra completamente, entonces puede ocurrir reflujo.

Prácticamente todo el mundo experimenta reflujo de vez en cuando, pero para la mayoría de las personas, es leve, poco frecuente y desaparece rápidamente por sí solo.

Para las personas con ERGE, por otro lado, el reflujo ácido suele ocurrir al menos una vez por semana y, a menudo, implica síntomas más graves y molestos. Si bien generalmente se considera que afecta a los adultos, puede ocurrir en bebés y niños así como.



¿Cuáles son los síntomas de la ERGE?

La acidez, que implica una dolorosa sensación de ardor en el pecho, es la síntoma más común de ERGE, pero no todos los casos de ERGE involucran acidez estomacal.

Otro síntoma común de la ERGE es la regurgitación, lo que significa que una pequeña cantidad de ácido del estómago y, a veces, trozos de comida suben a la boca o la parte posterior de la garganta.

Cuando las fugas de ácido del estómago suben a la boca y la garganta, pueden causar tos y sensación de asfixia. Puede causar dolor de garganta, incluida la voz ronca. Algunos pacientes experimentan dificultad para tragar, conocida como disfagia, o la sensación de que algo les bloquea la garganta.

Además de la incomodidad de la acidez estomacal, la ERGE puede causar dolor de pecho irradiado que pueden afectar el cuello, la espalda, la mandíbula o los brazos y durar de minutos a horas. Este síntoma se asocia con frecuencia con los despertares nocturnos de las personas con ERGE.

¿Por qué la ERGE empeora después de acostarse?

Existen varias explicaciones por qué la ERGE suele empeorar por la noche después de acostarse:

  • Cuando está acostado, la gravedad ya no ayuda a mantener bajo el ácido del estómago, lo que facilita que se produzca el reflujo.
  • La disminución de la deglución durante el sueño reduce una fuerza importante que empuja el ácido del estómago hacia abajo.
  • La saliva puede ayudar a neutralizar el ácido del estómago, pero la producción de saliva se reduce durante las etapas más profundas del sueño.

Una combinación de estos efectos puede facilitar la fuga de ácido del estómago hacia el esófago y permitir que el ácido permanezca en su lugar por más tiempo, lo que podría causar síntomas de ERGE más graves , incluidos aquellos que pueden perturbar el sueño. El problema puede ser aún mayor si una persona se acuesta poco después de comer y / o ingiere alimentos que desencadenan la ERGE.

¿Cuáles son las consecuencias para la salud de la ERGE?

El reflujo crónico y la ERGE pueden causar complicaciones graves. Estos incluyen inflamación y úlceras del esófago, tejido cicatricial que estrecha el esófago, espasmos que afectan las vías respiratorias, tos crónica, daño a los dientes y síntomas de asma exacerbados.

En aproximadamente 10-20% de los casos de ERGE, el daño al esófago por el ácido del estómago se convierte en una condición llamada Esófago de Barrett . El esófago de Barrett se considera el principal factor de riesgo de cáncer de esófago aunque no todas las personas con la afección desarrollan cáncer.

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¿Qué causa la ERGE?

La causa inmediata de la ERGE es la incapacidad de los músculos de la parte inferior del esófago para bloquear el reflujo del ácido del estómago, pero se ha descubierto que otros elementos subyacentes hacen que esa afección sea más probable.

Estas factores de riesgo contribuir a las posibilidades de desarrollar ERGE. Sin embargo, no todas las personas con estos factores de riesgo desarrollarán ERGE y no todas las personas con ERGE tienen estos factores de riesgo.

  • Obesidad: La ERGE ocurre con mayor frecuencia en personas con sobrepeso u obesidad, aunque la explicación exacta de por qué ocurre esto es incierta.
  • Fumando cigarros: Se ha descubierto que fumar afecta la presión cerca del esfínter esofágico inferior y puede retardar la eliminación del ácido del estómago.
  • Bebiendo alcohol: El alcohol afecta los procesos para vaciar el esófago y el estómago de maneras que pueden facilitar la indigestión ácida.
  • Uso de ciertos medicamentos: Varios medicamentos, incluidos muchos medicamentos contra el asma, la presión arterial, los antidepresivos y los sedantes, pueden aumentar el riesgo de reflujo.
  • Hernia hiatal : En esta condición, el estómago se mueve hacia arriba dentro del cuerpo, por encima del diafragma y en una posición que hace que el reflujo sea más común.
  • Opciones dietéticas: A menudo se informa que ciertos alimentos y bebidas inducen acidez o reflujo. Los ejemplos incluyen chocolate, tomates, comida picante, vinagre, cítricos, alimentos grasos, bebidas carbonatadas, café y menta.
  • El embarazo: Las mujeres embarazadas a menudo experimentan ERGE, pero sus síntomas generalmente desaparecen poco después de dar a luz.

La ERGE se cita a menudo como causa de problemas para dormir , incluso en la encuesta Sleep in America de 2001 de la National Sleep Foundation. En una encuesta más reciente de personas con acidez estomacal frecuente, casi el 60% dijo que afectó su sueño y más del 30% dijo que perjudicaba su funcionamiento durante el día.

Los brotes de síntomas de ERGE después de acostarse pueden hacer que sea difícil conciliar el sueño y pueden causar interrupciones nocturnas por acidez estomacal, dolor de pecho y tos. Los estudios en clínicas del sueño de personas con ERGE han encontrado que estos síntomas se correlacionan con menor calidad del sueño .

ERGE y apnea obstructiva del sueño

La investigación también ha identificado un vínculo entre ERGE y obstructive sleep apnea (OSA) , un trastorno del sueño que implica el bloqueo de las vías respiratorias que provoca pausas en la respiración durante el sueño. Existe un debate entre los expertos sobre si la ERGE causa AOS, la AOS causa la ERGE o si simplemente comparten factores de riesgo similares.

Es posible que la ERGE afecte las vías respiratorias y la capacidad de respirar normalmente, provocando más apneas durante la noche. Al mismo tiempo, las personas con AOS se despiertan con frecuencia por la noche y luego pueden detectar síntomas de ERGE. La falta de sueño debido a la AOS puede hacer que el esófago sea más susceptible al reflujo.

Además, factores como el consumo de alcohol, el tabaquismo y la obesidad pueden aumentar el riesgo de ERGE y AOS, por lo que la correlación entre las condiciones puede ser el resultado de estos factores.

Si bien la relación exacta entre la ERGE y la AOS está sujeta a más investigaciones, está claro que las condiciones pueden ocurrir juntas y crear complicaciones significativas para el sueño, la comodidad y la salud general de una persona.

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¿Cómo pueden dormir mejor las personas con ERGE?

Es natural que las personas con ERGE quieran saber cómo pueden reducir sus síntomas y dormir mejor. Aunque no existe una solución única que funcione para todos, existen pasos significativos para aliviar la acidez y la ERGE y lograr un sueño más prolongado y reparador.

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Trabajar con un doctor

Es importante consultar a un médico si tiene síntomas crónicos o graves de ERGE y / o problemas frecuentes para dormir o somnolencia diurna. Debido a que estos son problemas médicos complejos, un médico puede examinar mejor la situación, determinar la causa potencial, solicitar las pruebas necesarias y recomendar el tratamiento.

El enfoque de un médico puede ser abordar la ERGE directamente o tratar una afección subyacente, como la apnea obstructiva del sueño, con el objetivo de reducir los despertares nocturnos.

Las opciones de tratamiento pueden incluir enfoques médicos y no médicos. Las siguientes secciones describen algunos de esos tratamientos, pero un médico es el más adecuado para discutir los pros y los contras en el caso particular de cualquier paciente.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida para reducir los posibles desencadenantes de ERGE son un aspecto común del manejo de la afección. Los ejemplos incluyen reducir el consumo de alimentos picantes y ácidos, mantener un peso saludable y no fumar.

Dado que muchos problemas de ERGE se manifiestan por la noche, algunos cambios en el estilo de vida se centran en consejos sobre cómo dormir con ERGE.

  • Evite comer tarde. Terminar las comidas al menos tres horas antes de acostarse puede darle tiempo al estómago para digerir y reducir las posibilidades de reflujo.
  • Duerme sobre tu lado izquierdo. Múltiples estudios de investigación han encontrado que estar del lado izquierdo es el la mejor posición para dormir para personas con ERGE . Dormir con el lado izquierdo hacia abajo reduce los episodios de reflujo y exposición del esófago al ácido del estómago. Dormir en otras posiciones, incluso boca arriba, puede hacer que el reflujo sea más probable .
  • Levanta la cabecera de la cama: Apoyar la parte superior de la cama (y no solo las almohadas debajo de tu cabeza ) por al menos seis pulgadas puede reducir el reflujo cuando está acostado. Usar un armazón de cama ajustable es una forma fácil de incorporar este cambio.

Medicamento

Se pueden usar medicamentos para tratar la ERGE y pueden ser necesarios porque los cambios en el estilo de vida no siempre resuelven los síntomas.

Los medicamentos de venta libre, como los antiácidos, pueden brindar un alivio temporal, pero pueden tener una eficacia limitada en muchas personas. Otros medicamentos, conocidos como inhibidores de la bomba de protones (IBP) y bloqueadores H2, intentan reducir el ácido producido en el estómago. Estos medicamentos pueden estar disponibles sin receta o con receta, pero debido a que pueden tener efectos secundarios, es mejor hablar con un médico antes de tomarlos.

En casos raros cuando ni los cambios en el estilo de vida ni los medicamentos han sido efectivos, se pueden considerar ciertos tipos de cirugía para tratar la ERGE.

Mejorar la higiene del sueño

Las personas con ERGE que desean dormir mejor pueden beneficiarse al considerar su higiene del sueño , que incluye todos los elementos que dan forma a su entorno de sueño y hábitos relacionados con el sueño.

Un alto nivel de higiene del sueño puede reducir las interrupciones del sueño y crear más consistencia en su descanso nocturno. Muchos consejos para un sueño saludable se superponen con cambios en el estilo de vida para la ERGE, como evitar el exceso de cafeína y alcohol. Un horario de sueño estable, una rutina relajante antes de acostarse y un dormitorio tranquilo y cómodo son otros componentes centrales de la higiene del sueño.

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