¿Cuánto sueño necesitan los bebés y los niños?

El sueño es de suma importancia para los niños pequeños. Temprano en la vida, una persona experimenta tremendo desarrollo que afecta el cerebro, el cuerpo, las emociones y el comportamiento y prepara el escenario para su crecimiento continuo durante la niñez y la adolescencia.

A la luz de esto, es normal que los padres quieran asegurarse de que sus hijos, ya sean bebés o niños pequeños, duerman lo que necesitan. Después de convocar a un panel de expertos para revisar la investigación existente, la National Sleep Foundation (NSF) formuló recomendaciones para las necesidades diarias totales de sueño por edad .

Rango de edad Horas de sueño recomendadas
Recién nacido 0-3 meses 14-17 horas
Infantil 4-11 meses de edad 12-15 horas
Niño pequeño 1-2 años 11-14 horas
Preescolar 3-5 años 10-13 horas
Edad escolar 6-13 años 9-11 horas

Estos rangos son para el sueño total, incluso por la noche y durante las siestas. Los expertos de la NSF señalaron que estas son recomendaciones generales y que una hora más o menos puede ser apropiada para algunos niños. Los padres pueden beneficiarse del uso de estas pautas como objetivo, al tiempo que reconocen que una cantidad saludable de sueño puede variar entre los niños o del día a día.



Como demuestran estas recomendaciones, las necesidades de sueño evolucionan a medida que el niño crece. Una variedad de factores pueden influir en la cantidad adecuada de sueño para bebés y niños, y conocer estos detalles puede ser útil para los padres que desean fomentar un sueño saludable para sus hijos.



¿Cuánto sueño necesitan los bebés?

Los bebés pasan la mayor parte del día durmiendo. La cantidad de tiempo normal que los bebés duermen depende de su edad.



Recién nacidos (0-3 meses de edad)

La NSF recomienda que los recién nacidos pasen entre 14 y 17 horas durmiendo todos los días. Debido a la necesidad de alimentarse, este sueño generalmente se divide en varios períodos más cortos.

Si bien la mayor parte del sueño total ocurre por la noche, es raro que los recién nacidos duerman toda la noche sin despertarse. Para adaptarse a la alimentación, los segmentos de sueño nocturno y las siestas durante el día, los padres a menudo trabajan para desarrollar una estructura aproximada o un horario para el día del recién nacido.

Los padres deben ser conscientes de que pueden ocurrir fluctuaciones en los patrones de sueño de los recién nacidos y no necesariamente indican un problema para dormir. Por esta razón, la Asociación Estadounidense de Medicina del Sueño (AASM) y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) han elegido no enumerar una cantidad recomendada de sueño para bebés menores de 4 meses.



Bebés (4-11 meses de edad)

Las pautas de la NSF establecen que los bebés (de 4 a 11 meses de edad) deben dormir entre 12 y 15 horas al día. Las pautas de AASM y AAP, que recomiendan un total de 12 a 16 horas, siguen de cerca las de la NSF. Es normal que los bebés duerman de 3 a 4 horas durante el día.

¿Por qué los bebés duermen tanto?

Los bebés pasan más de la mitad de su tiempo durmiendo porque este es un período de crecimiento sustancial. El sueño permite cerebro para desarrollar , construyendo redes y participando en actividades que faciliten el pensamiento y el aprendizaje, así como la formación de conductas. El sueño y la nutrición también permiten que un bebé se desarrolle físicamente, crezca y adquiera mejores habilidades motoras.

¿Es normal que los bebés duerman la siesta?

Es muy común que los bebés duerman la siesta y obtengan una parte significativa de su sueño total durante el día. Los recién nacidos suelen tomar una siesta de al menos 3-4 horas durante el día, y aunque el tiempo total de siesta disminuye a medida que envejecen , por lo general, los bebés deben continuar tomando siestas durante 2-3 horas o más cada día.

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Esta siesta no solo es normal sino también beneficiosa. Las investigaciones han descubierto que las siestas frecuentes permiten a los bebés consolidar recuerdos específicos. Además, las siestas permiten una memoria más generalizada que es importante para el aprendizaje y el desarrollo del cerebro.

¿Cuándo comienzan los bebés a dormir toda la noche?

Para los adultos acostumbrados a dormir de 7 a 9 horas cada noche sin interrupciones, tener un bebé puede ser una experiencia reveladora. Aunque los recién nacidos y los bebés pasan la mayor parte del tiempo durmiendo, rara vez duermen toda la noche sin despertarse.

En general, se piensa que los bebés comienzan a consolidar su período de sueño nocturno. alrededor de los seis meses , lo que hace que sea más probable que duerman toda la noche. Al mismo tiempo, la investigación ha encontrado que la fecha de este hito puede variar significativamente. En un estudio, un número considerable de bebés de seis y doce meses no durmió ni seis ni ocho horas consecutivas por la noche:

La edad Porcentaje que no duerme más de 6 horas consecutivas por la noche Porcentaje que no duerme más de 8 horas consecutivas por la noche
6 meses 37.6% 57.0%
12 meses 27.9% 43.4%

Si bien los padres a menudo se preocupan si su hijo tarda más en comenzar a dormir toda la noche, este mismo estudio encontró que no hubo impactos detectables en el desarrollo físico o mental de un niño si no podía dormir durante estos períodos consecutivos más largos cuando era un bebé.

Con el tiempo, los padres deben esperar que su hijo comience a dormir durante períodos más prolongados por la noche, pero hasta la fecha, no se ha demostrado que la importancia de dormir toda la noche sea más importante para los bebés que el tiempo total de sueño diario.

Dicho esto, hay pasos que los padres pueden tomar para fomentar períodos más prolongados de sueño consecutivo por la noche, y cualquier inquietud sobre los despertares nocturnos frecuentes debe discutirse con el pediatra más familiarizado con la situación específica del bebé.

¿Cuánto sueño necesitan los bebés prematuros?

Los bebés que nacen prematuramente a menudo necesitan incluso más horas de sueño que los bebés que nacen a término. No es raro que los bebés prematuros gasten alrededor del 90% de su tiempo durmiendo . La cantidad exacta de sueño de un recién nacido prematuro puede depender de qué tan prematuro nació y de su salud en general.

En el transcurso de los primeros 12 meses, los patrones de sueño de los bebés prematuros parecerse a los de los bebés nacidos a término , pero mientras tanto, suelen tener un sueño más total, un sueño más ligero y un sueño menos constante en general.

¿Cómo afecta la alimentación al sueño de los bebés?

Existe cierto debate sobre cómo y si el método de alimentación afecta el sueño de un bebé. Si bien algunas investigaciones han encontrado más despertares nocturnos en bebés que son amamantados, otros estudios han encontrado pequeña diferencia entre los patrones de sueño de los bebés alimentados con leche materna y con fórmula.

En general, debido a los beneficios para la salud documentados además del sueño, el AAP recomienda amamantar exclusivamente durante seis meses y luego continuar con la lactancia materna complementaria durante un año o más. Aunque no está firmemente establecido, existe alguna evidencia que los bebés que son amamantados pueden dormir mejor durante sus años preescolares.

¿Qué puede hacer si su bebé no duerme lo suficiente?

Los padres que tengan preocupaciones sobre el sueño de su bebé deben comenzar por hablar con un pediatra. Llevar un diario de sueño para rastrear los patrones de sueño de su hijo puede ayudar al médico a determinar si el sueño de su bebé tiene un patrón normal o puede reflejar un posible problema de sueño.

Para los bebés que luchan por dormir toda la noche, los cambios de comportamiento pueden fomentar sesiones de sueño más largas. Por ejemplo, reducir la velocidad de respuesta a los despertares puede fomentar el auto-calmarse, y retrasar gradualmente la hora de acostarse puede crear más somnolencia que ayuda al bebé a permanecer dormido por más tiempo.

También puede ser beneficioso mejorar higiene del sueño por crear un horario y una rutina de sueño consistentes y asegurarse de que el bebé tenga un ambiente tranquilo y silencioso para dormir. La higiene del sueño infantil también debe tener en cuenta importantes medidas de seguridad para prevenir el riesgo de asfixia y síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

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¿Cuánto sueño necesitan los niños?

La cantidad de sueño que deben dormir los niños cambia significativamente a medida que crecen. A medida que pasan de los niños pequeños a la edad escolar, su sueño se vuelve cada vez más similar a la de los adultos .

En este proceso, las necesidades de sueño de los niños pequeños disminuyen, y eso se refleja principalmente en una menor cantidad de tiempo dedicado a la siesta durante el día.

Aunque los niños duermen menos horas que los bebés, duermen sigue siendo fundamental para su salud en general y desarrollo. La falta de sueño suficiente a una edad temprana se ha correlacionado con problemas de peso, salud mental, comportamiento y rendimiento cognitivo.

Niños pequeños (1-2 años)

Se recomienda que los niños pequeños duerman entre 11 y 14 horas todos los días. Su siesta disminuye en comparación con los bebés y con frecuencia representa alrededor de 1 a 2 horas de sueño diario. Dos siestas al día es normal al comienzo de este período, pero no es raro que los niños mayores tomen solo una siesta por la tarde.

Preescolar (3-5 años)

Los niños en edad preescolar que tienen entre 3 y 5 años deben dormir entre 10 y 13 horas en total por día de acuerdo con las pautas de la NSF y la AASM. Durante este tiempo, las siestas pueden ser más cortas o un niño en edad preescolar puede dejar de tomar siestas sobre una base regular.

Edad escolar (6-13 años)

La NSF aconseja que los niños en edad escolar deben dormir un total de 9 a 11 horas todos los días. El AASM extiende la parte superior del rango a 12 horas.

Como la edad escolar incluye un conjunto más amplio de edades, las necesidades individuales de cualquier niño de este grupo pueden variar significativamente. Los niños más pequeños en edad escolar normalmente necesitan dormir más que los que están en la escuela secundaria o se acercan a la escuela secundaria.

Cuando los niños en edad escolar comienzan a pasar por la pubertad y entran en la adolescencia, sus patrones de sueño cambian notablemente y pueden dar lugar a distintos desafíos que enfrentan los adolescentes y el sueño.

¿Es normal que los niños tomen siestas?

Para muchos niños, es normal tomar siestas, especialmente cuando son pequeños y en edad preescolar. Durante estos años, la siesta puede seguir aportando beneficios para la memoria y el pensamiento.

Es normal que las siestas eliminar gradualmente durante la primera infancia con siestas cada vez más cortas y menos frecuentes. Esto puede ocurrir de forma natural o como resultado de los horarios de la escuela o el cuidado infantil.

Aunque muchos niños dejan de tomar la siesta alrededor de los cinco años, es importante recordar que las preferencias de la siesta pueden ser diferentes para cada niño. En los centros preescolares con una hora programada para la siesta, algunos niños duermen fácilmente, pero otros ... hasta 42,5% en un estudio - quedarse dormido solo algunas veces o nada.

Algunos niños mayores todavía pueden inclinarse por la siesta y pueden beneficiarse al hacerlo. En un estudio en China , donde a menudo es culturalmente más apropiado tomar una siesta, los niños en los grados 4-6 que tomaban siestas frecuentes después del almuerzo mostraron signos de mejor comportamiento, logros académicos y felicidad en general.

La investigación existente sobre las siestas y el momento óptimo de los episodios de sueño no es concluyente y reconoce que lo que es mejor para un niño puede cambiar con el tiempo y puede que no sea lo mejor para otro niño de la misma edad. Por esta razón, los padres, maestros y trabajadores de cuidado infantil pueden fomentar mejor un sueño óptimo para los niños siendo flexibles y comprensivos con las siestas.

¿Qué puede hacer si su hijo no duerme lo suficiente?

Se estima que 25% de los niños pequeños lidiar con los problemas para dormir o la somnolencia diurna excesiva, y estos problemas pueden afectar también a los niños mayores y adolescentes. Si bien la naturaleza de los problemas para dormir varía, los padres deben hablar con sus hijos sobre el sueño y plantear el problema con su pediatra si hay signos de problemas graves o persistentes, incluidos insomnio .

Ayudar a los niños a dormir a menudo comienza con la creación de un ambiente de dormitorio que sea pacífico, silencioso y cómodo. Tener un colchón adecuado y minimizar las distracciones, como la televisión u otros dispositivos electrónicos, puede facilitar que los niños de cualquier edad duerman de manera constante.

Establecer hábitos de sueño saludables, incluido un horario de sueño estable y una rutina antes de acostarse, puede reforzar la importancia de la hora de acostarse y reducir la variabilidad del sueño de una noche a otra. Darles a los niños la oportunidad de usar su energía durante el día y de relajarse antes de acostarse puede hacer que les sea más fácil conciliar el sueño y permanecer dormidos durante la noche.

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