Síndrome de piernas inquietas (SPI)

El síndrome de piernas inquietas (SPI), también llamado enfermedad de Willis Ekbom, causa sensaciones incómodas en las piernas, como picazón, pinchazos, tirones o gatear. Estas sensaciones crean una abrumadora necesidad de mover las piernas.



Las personas con SPI pueden caminar, estirar o sacudir las piernas para lograr alivio. Los síntomas tienden a empeorar cuando está inactivo, incluso cuando se relaja o se acuesta. Como resultado, los síntomas del SPI a menudo interrumpen el sueño.

El SPI afecta 5 a 10% de los adultos y del 2 al 4% de los niños en los EE. UU. y se encuentra en mujeres con más frecuencia que en hombres. Las personas de todas las edades pueden desarrollar SPI, pero los síntomas más graves tienden a ocurrir en adultos mayores .



¿Cuáles son los síntomas del síndrome de piernas inquietas?

Las sensaciones asociadas con el SPI son distintas de las sensaciones normales que experimentan quienes no padecen el trastorno. Esto los hace difíciles de caracterizar. De acuerdo con la Clasificación internacional de trastornos del sueño , las palabras y frases más comúnmente utilizadas por los pacientes con SPI para describir los sentimientos son:



  • Twitchy
  • Incómodo
  • Inquieto
  • Necesito estirar
  • Urge moverse
  • Las piernas quieren moverse solas

Obtenga más información sobre los síntomas del SPI aquí .



Síndrome de piernas inquietas e insomnio

El deseo de mover las piernas dificulta conciliar el sueño y permanecer dormido para muchas personas con SPI. Un estudio encontró que 88% de los individuos con SPI informó al menos un síntoma relacionado con el sueño. Los síntomas del SPI a menudo aparecen poco después de acostarse por la noche y los pacientes patearán, se retorcerán o masajearán sus piernas para disminuir la sensación. Algunas personas con SPI se ven obligadas a levantarse de la cama y caminar o estirarse.

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Como resultado de las alteraciones del sueño asociadas con el SPI, los pacientes a menudo experimentan fatiga y somnolencia diurna. Deficiencia de sueño está asociado con depresión, ansiedad, enfermedades cardíacas y obesidad. Los pacientes con SPI también tienen un mayor riesgo de tener estos problemas. Las preocupaciones sobre el sueño son la razón principal por la que los pacientes con SPI buscan atención médica para su afección.

Síndrome de piernas inquietas y trastorno del movimiento periódico de las extremidades

La mayoría de la gente que tienen SPI también tienen una afección llamada trastorno del movimiento periódico de las extremidades (PLMD). PLMD implica flexiones repetitivas o contracciones de las extremidades mientras duerme por la noche. Se diferencia del SPI en que estos movimientos no van acompañados de sensaciones incómodas y, debido a que ocurren durante el sueño, los pacientes a menudo no son conscientes de ellos. Sin embargo, los movimientos asociados con PLMD pueden hacer que una persona se despierte y, por lo tanto, pueden agravar los problemas del sueño en pacientes que también tienen SPI.



Aunque la mayoría de las personas con SPI tienen PLMD, muchas con PLMD no tienen SPI.

¿Qué causa el síndrome de piernas inquietas?

A veces, el SPI se asocia con otras afecciones médicas, como enfermedad renal en etapa tardía, deficiencia de hierro, neuropatía, esclerosis múltiple o enfermedad de Parkinson.

El SPI también puede ocurrir temporalmente durante el embarazo, con alrededor de 20% de mujeres desarrollar SPI durante el tercer trimestre. Los síntomas del SPI generalmente disminuyen después del parto.

Sin embargo, se desconoce la causa de la mayoría de los casos de SPI. El SPI puede tener un componente genético. Entre el 40% y el 90% de los pacientes con SPI tienen al menos un familiar de primer grado (padre, hermano o hijo) con la afección. Los investigadores han identificado algunos cambios genéticos que aumentan el riesgo de SPI, pero es probable que aún no se hayan descubierto más.

Desencadenantes del síndrome de piernas inquietas

Sentarse o descansar son desencadenantes comunes de los síntomas del SPI. Además, algunas sustancias pueden empeorar los síntomas. Éstos incluyen:

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  • Alcohol
  • Cafeína
  • Nicotina
  • Medicamentos, incluidos ciertos medicamentos que se usan para tratar las náuseas, los resfriados y las alergias, y las afecciones de salud mental.

Por cierto, la mayoría de estas sustancias cuando se toman en exceso o demasiado cerca de la hora de acostarse también pueden afectar negativamente la arquitectura del sueño.

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¿Cómo se maneja el síndrome de piernas inquietas?

Los objetivos del tratamiento del SPI son estabilizar los síntomas y mejorar la consistencia del sueño. Existen enfoques no medicinales y tratamientos farmacológicos disponibles para controlar el SPI.

Consejos para el cuidado en el hogar para el síndrome de piernas inquietas

Los siguientes enfoques pueden reducir los síntomas en pacientes con SPI leve o moderado y pueden usarse en combinación con medicamentos en pacientes con SPI que tienen síntomas graves.

  • Higiene del sueño : Bien higiene del sueño significa mantener un ambiente de dormitorio y una rutina diaria que respalde un sueño de alta calidad. Evitar el alcohol y la cafeína es especialmente importante para los pacientes con SPI porque estas sustancias pueden empeorar los síntomas.
  • Ejercicio : Debido a que la inactividad física a menudo desencadena los síntomas del SPI, el ejercicio puede ser útil. A estudio de investigación encontraron que los pacientes con SPI mostraron una reducción del 39% en la gravedad de los síntomas después de seis semanas de participar en un programa de ejercicio en comparación con una reducción de los síntomas del 8% en los pacientes que no hicieron ejercicio.
  • Terapia de presión neumática : Los dispositivos de compresión neumáticos aumentan el flujo sanguíneo a las piernas llenándose de aire para apretar las piernas. Los investigadores encontraron que el dispositivo mejoró Síntomas del SPI, calidad de vida y fatiga después de un mes de uso diario en comparación con un grupo de control.
  • Masaje y baños calientes : Usar masajes y baños calientes para estimular las piernas es ampliamente recomendado Sin embargo, en la literatura sobre el SPI, existe evidencia científica limitada que respalde la efectividad de estos métodos en este momento.

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